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Une plongée dans l’univers silencieux et mystérieux des phasmes congolaisNiveaux 2 à 4

Partir à l’aventure, à la recherche des populations naturelles de ces insectes si particuliers : les phasmes-branches et les phasmes-feuilles ↓ Lire le descriptif détaillé plus bas ↓ Niveaux 2 à 4

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L'Univers mystérieux des phasmes congolais
Des séjours et des voyages qui changent le monde
Des aventures hors du commun, des projets de sciences participatives pour le développement durable

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Introduction

Cette expédition au sein des somptueux paysages naturels de l’Ouest de la République Démocratique du Congo vous emmènera découvrir l’univers encore très méconnu des phasmes du Congo !

La biodiversité de notre planète Terre recèle encore de nombreux mystères, c’est une certitude. Elle est en très grande majorité inétudiée, notamment dans certaines régions du monde où les programme naturalistes et scientifiques se font rares, malgré une biodiversité foisonnante. Certains insectes discrets, tels que le sont les phasmes, sont par conséquent quasiment inconnus dans ces zones du monde.

Cette méconnaissance est peut-être en partie dû au fait que pour vivre et survivre, les phasmes ont la particularité unique de pouvoir se fondre dans leur environnement en imitant à la perfection les brindilles (avec toutes leurs particularités : taille, nœuds, cicatrices des feuilles), ou les feuilles, les feuilles mortes, les feuilles vertes, voir même les lichens. On parle dans ce cas de mimétisme, d’homotypie et d’homochromie (respectivement « même forme, même couleur »).

Le Séjour

Cette expédition scientifique de 12 jours nous permettra d’étudier et de caractériser trois populations naturelles de phasmes à l’Ouest de la République Démocratique du Congo, aux alentours de la ville de Kinshasa :

  • dans la Réserve de Bombo Lumene
  • plus profondément dans les Terres du Kongo Central, au Jardin Botanique de Kisantu
  • et dans la Réserve de Biosphère de Luki

Vous pouvez vous inscrire sur cette expédition à partir de 15 ans !

Le Projet de Recherche

A ce jour absolument RIEN n’est connu concernant les populations naturelles de phasmes en République Démocratique du Congo. Seules quelques observations sporadiques ont été faites durant les dernières décennies, ce qui nous permet de suspecter l’existence de quelques espèces, mais il est impossible à ce jour de pouvoir discuter de la diversité des espèces présentes dans le pays, et encore moins de leur biologie ou écologie.

Cette expédition de deux semaines qui aura lieu en novembre 2022, sera la toute première que nous effectuerons dans le cadre de ce projet. Ce sera une véritable aventure car elle constituera une étude très exploratoire et préliminaire, mais pour autant essentielle, qui nous permettra de poser des bases solides pour que par la suite nous puissions se fixer des objectifs de recherche concrets et spécifiques.

Ce projet fait partie d’un Programme de recherche participative de l’ONG OSI qui a pour objectif d’explorer l’évolution des systèmes de reproduction dans le monde du vivant. Les phasmes sont un groupe d’êtres vivants au sein duquel nous trouvons, de par le monde, une diversité impressionnante de modes de reproduction différents. C’est pourquoi nous avons besoin de connaitre les espèces de phasmes présentes, ainsi que leur répartition géographique, et leur niche écologique avant de pouvoir nous plonger dans des questionnements et des investigations concernant leur mode de reproduction. Cette première expédition nous permettra malgré tout d’avoir de premiers éléments à ce sujet…mais pour cela, il faudra que vous veniez avec nous le découvrir !

Le but principal de cette toute première expédition va être de répondre à cette toute première question :

  • Quelles sont les espèces de phasmes vivant à l’Ouest de la RDC Pour cela nous apprendrons à identifier les espèces de phasmes (via l’utilisation de clefs de détermination entomologiques)

Avec un peu de chance nous pourrons également répondre à ces différentes questions :

  • Quel est le sex-ratio (% de femelles et % de mâles) de chacune des populations naturelles de phasmes des espèces découvertes ? Pour cela nous apprendrons à déterminer le stade larvaire et à distinguer les mâles des femelles (anatomie)
  • Quelles sont les plantes hôtes de ces phasmes herbivores ? Pour cela nous apprendrons à identifier les espèces de plantes (via l’utilisation de clefs de détermination botaniques)
  • Quels sont les prédateurs de ces phasmes ? Pour cela nous ferons des observations de terrain, et des expérimentations in-situ (éthologie, écologie, expérimentations)
  • Quels sont les pathogènes de ces phasmes ? Pour cela nous ferons des observations de terrain, et possiblement des expérimentations au laboratoire dans la mesure du possible (écologie, biologie, identification des ectoparasites via des clefs de détermination, et collaborations avec un laboratoire en microbiologie et de génétique pour l’ensemble de la communauté de pathogènes)

Autant de questions dont les réponses nous permettrons de faire un pas de géant dans l’avancée de ce projet pour les années et les expéditions qui suivront.

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Concepts Appris sur le Séjour

  • Biologie : cycle de vie, stade de développement (œuf, larve, stade larvaire , métamorphose, adulte), reproduction (reproduction sexuée, parthénogénèse, …), sex-ratio, régime alimentaire (herbivorie, chaîne alimentaire, plante hôte, …), …
  • Ecologie : niche écologique, habitat, écosystème, interaction, interaction plante-hôte, interaction proie-prédateur, …
  • Entomologie : phasme, Phasmida, phasmes-bâtons, phasmes-feuilles, phasmes-ronces, phasmes-écorce, diversité spécifique, densité, …
  • Ethologie : cycle circadien, reproduction (selection sexuelle, parade nuptiale, …), camouflage (mimétisme, homotypie et homochromie)
  • Géographie : cartographie, géolocalisation
  • Nous aborderons des concepts liés à la Recherche Scientifique : problématique de recherche, question de recherche, contexte bibliographique, bibliographie, protocole de recherche, design expérimental, données scientifiques, statistiques, analyses de données, publication scientifique, laboratoire de recherche, partenaires académiques, …
  • Nous vivrons également des concepts liés au groupe : solidarité, partenariat, esprit critique, débat, complémentarité, brainstorming, prise d’initiative, autonomie, …

Le Matériel Utilisé

  • Pour le travail de terrain : Filets de collecte (ou filet entomologique), fiches d’identification (ou clefs de détermination), GPS, appareil photo, caméra, …
  • Pour le travail de laboratoire : loupe binoculaire, vivarium …
  • Pour le camping : sac de couchage, tapis de sol, lampe torche, sac à dos, …

Le lieu

Cette expédition scientifique vous permettra de découvrir et de réaliser cette investigation au sein de 3 lieux différents :

  • La Réserve de Bombo Lumene :
    Situé à 120 km du centre-ville de Kinshasa (environ 2h de route à l’Est de Kinshasa) et s’étendant sur une superficie de 350 000 hectares, le site de Bombo-lumene offre une nature attractive. Outre la présence d’oiseaux, de grands mammifères habituellement très peu observés à l’état sauvage (notamment des Buffles, et des Hippopotames, de Cobe Defassa, de Guibs harnachés et de Céphalophes de Grimm, …), d’une flore exubérante d’écosystèmes particulier, et notamment d’une savane arbustive alternant avec une savane herbeuse, il offre aussi des paysages verdoyants, ce qui constitue l’un de ces principaux atouts dans cette zone autrement particulièrement urbanisée aux alentours.

Dans cette zone, en plus de toutes les activités scientifiques que nous y mènerons, vous aurez également l’occasion de :

  • traverser la rivière Lumene grâce à un pont suspendu en lianes unique en son genre du style Indiana Jones » au-dessus des rapides d’eau ;
  • faire une randonnée le long de la rivière noire (Mayi Ndombé = Eau noire) sur un très agréable sentier bucolique ;
  • nager ou vous baigner dans les eaux rafraichissantes de Lumene ;
  • contempler la vue panoramique incroyable à partir des hauteurs de la station de recherche ;
  • faire du camping à l’air frais, sous le couvert végétal verdoyant et reposant ;
  • vous initier aux techniques de pêche locale sur la rivière Lumene ;
  • observer l’avifaune (les oiseaux) au niveau des mares de cette région ;
  • observer un certain nombre d’animaux sauvages que vous n’avez encore jamais vu (on vous laisse ici quelques surprises).
  • Le Jardin Botanique de Kisantu :


Situé à 2h30 de route à l’Ouest de de la ville de Kinshasa, le Jardin Botanique de Kisantu est l’un des trois grands Jardins Botaniques d’Afrique centrale et le deuxième grand Jardin en RDC avec une superficie de 225 hectares. On trouve, dans ce magnifique jardin botanique, plusieurs pépinières, une collection des semences, un arboretum de près de 200 espèces végétales, et un herbarium d’environ 5 000 spécimens.

Dans cette zone, en plus de toutes les activités scientifiques que nous y mènerons, vous aurez également l’occasion de :

  • découvrir la jolie ville de Kisantu, à quelques minutes du jardin,
  • explorer le centre agroécologique CEDITA à quelques kilomètres du jardin Kisantu. (le centre CEDITA héberge plusieurs activités écologiques en son sein, entre autre l’apiculture, la myciculture, l’entomoculture et l’agriculture de riz de forêt et autres variétés des produits bio)
  • profiter de la rivière Inkisi qui traverse Kisantu et longe le jardin. Cela sera l’occasion pour nous de déguster de délicieux repas à base de poissons locaux, de se baigner et d’apprendre à naviguer en pirogue !
  • profiter de la sécurité garantie du jardin botanique pour faire des sortiess nocturnes (notamment pour des observations et collectes de phasmes la nuit), et ainsi profiter la vue panoramique de la lune en plein milieu de la forêt.
  • Réserve de Biosphère de Luki :
    Situé à 3h30’ de route à l’Ouest de Kinshasa, à environ 1h de Kisantu, le site de Bombo-lumene est situé aux limites de la commune urbano-rurale de Maluku.La Réserve de Biosphère de Luki fait environ 300.000 hectares. Elle est longée au Nord par la route National n°1 (Kinshasa-Kikwit), et au Sud par le territoire de Kasangulu. LA réserve est située entre 2 réserves : A l’Ouest de la réserve passe la rivière Muti-mutiene et à l’Est de la Réserve passe la rivière Lufini. Cela nous permettra, pendant notre temps libre, de nous initier aux techniques de pêche traditionnelles.
    Dans cette zone, en plus de toutes les activités scientifiques que nous y mènerons, vous aurez également l’occasion de :
  • très certainement rencontre, lors de nos excursions en forêt : les primates (surtout les chimpanzés), les pangolins, les perroquets, etc…
  • vous aurez également la possibilité de visiter l’herbarium de Luki et de réaliser vous-même un herbier
  • vous aurez l’opportunité de visiter le parc météorologique de Luki
  • vous aurez aussi l’opportunité de gouter des recettes traditionnelles locales telles que la chikwangue = Kwanga, et d’autres repas spéciaux et locaux
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Le Quotidien sur Place

Au cours de ce séjour scientifique, nous installerons notre petit laboratoire de terrain au sein de trois lieux, successivement. Nous resterons entre 3 et 4 jours dans chacun de ces lieux, et nous suivrons la même procédure à chaque fois.

Dans chacun de ces 3 lieux, notre quotidien se déroulera de manière à vivre trois facettes :

  • Une investigation de la communauté de phasmoptères de ce lieu : Excursions en journée et excursions nocturnes, collectes des phasmes, et étude de ces phasmes
  • Une caractérisation des écosystèmes de ce lieu : Excursions dans le but d’effectuer des inventaires de la biodiversité afin d’étudier et de connaitre l’habitat des différentes populations naturelles de phasmes
  • Une découverte de la culture et de la nature de ce lieu : Il y aura au moins une activité sportive (sortie en pirogue sur le fleuve, randonnée, initiation aux techniques locales et traditionnelle de pêche, …) ou une activité culturelle (concert traditionnel, visite d’une curiosité ou spécificité locale, dégustation d’une spécialité culinaire locale…)
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L'Équipe

Chloé LAROSE, Dr en Biologie évolutive, et Victoire NSABATIEN NSONGTSA, expert en entomologie et connaissant parfaitement le terrain et les zones d’étude de ce séjour scientifique, ont co-écrit ce projet. La complémentarité de leurs connaissances et de leurs compétences de terrain et de laboratoire permet d’assurer la qualité, la cohérence et la pertinence de ce projet.

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L'Hébergement

Les hébergements seront différents dans chacun des lieux :

  • Réserve de Bombo Lumene : Vous serez logés dans le camping en plein milieu de la Réserve de Bombo Lumene, et vous dormirez donc dans des tentes.
    mettre 3 photos des hébergements (si camping : tentes, …) …..
  • Jardin Botanique de Kisantu : Vous serez logés dans de petits chalets au cœur du jardin botanique, à l’orée de la forêt…
  • Réserve de Biosphère de Luki : Vous serez logés dans le camping en plein milieu de la forêt de Mayombe qui constitue la lisière sud-ouest de la forêt tropicale en Afrique centrale et Occidentale entre la République Démocratique du Congo, l’Angola, le Congo, et le Gabon. Vous dormirez donc dans des tentes
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